Nature子刊:治疗糖尿病,37年老药还有这种新功能?

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2018-10-04

糖尿病是全球的严重疾病。 据世界卫生组织统计,全世界共有4亿多的成人糖尿病患者,其中有高达1亿位于中国!这种疾病极大地影响了患者的正常生活。

他们不仅需要接受胰岛素等药物的治疗,还必须长期控制饮食,以免血糖异常升高。   但最近,《自然》子刊《NatureMedicine》上的一项研究,则让我们看到了一种全新控制糖尿病的方法——将近40年前就获批上市的一款降血压药物,竟能帮助患者产生更多的胰岛素,从而减少对胰岛素注射的需求。

这有望带来安全有效的糖尿病治疗手段。

  先来说说糖尿病。

我们知道,糖尿病可以被分为两大类型:1型糖尿病和2型糖尿病。

在1型糖尿病里,患者的免疫系统会对胰岛的β细胞进行“误伤”,破坏它们产生胰岛素的功能。

一旦受损的细胞累积到一定的量,人体的胰岛素生产水平就会出现明显下降,导致血糖上升,产生糖尿病症状。 因此,这些患者不得不依赖于外源的胰岛素。   而在2014年的一项研究中,来自阿拉巴马大学伯明翰分校(UAB)的AnathShalev教授课题组发现,在动物模型中,一款叫做verapamil的小分子竟能完全逆转1型糖尿病的症状,这也激起了他们的好奇:这一结果能在人体中重复吗?要知道,verapamil是一款早就被美国FDA批准的药物,安全性早就得到了验证。

如果它还能治疗糖尿病,无疑是一大重要利好。   因此,在青少年糖尿病研究基金会的资助下,这支科研团队展开了一项随机分组、双盲、设置安慰剂对照的临床试验,用来检验verapamil在人体内的安全性和有效性。 这项初期的研究招募了24名患者,11名接受了verapamil的治疗,剩下13人则接受了安慰剂的治疗。

经过长达12个月的分析,研究表明,verapamil果然改善了1型糖尿病的多个指标!  “临床试验中收集到的数据表明1型糖尿病患者有望从这种疗法里受益,减少他们对外源胰岛素的需求,并改善他们的血糖控制,提高他们的生活质量,”Shalev教授说道:“尽管这项研究并不是治愈1型糖尿病的终点,但这些发现让我们离改善病情的疗法又接近了一步。

患者的病情能得到更好的控制,自身的胰岛素生产水平也能得到维持。 ”  接下来,科学家们计划扩大研究的范围,并检验这款老药能否造福2型糖尿病患者。 我们期待后续的研究顺利,能为诸多糖尿病患者带来全新的疗法。